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Windows 7OSとは、オペレーティングシステムの略で、パソコンを使用するためには絶対に欠かすことのできないソフトウェアです。もし聞いたことのない人でも 「Windows 7」 「Windows XP」 「Windows Vista」 などの単語は耳にしたことがあると思います。

それがOS (オペレーティングシステム) です。 その他有名なOSとしては、「Linux(リナックス)」や「Mac OS」などがあります。

パソコンは OS無ければ ただの箱

パソコン本体を 「ハードウェア」 と呼ぶのに対し 「Windows 7」 「Microsoft Word」 「Adobe photoshop」 などは 「ソフトウェア」 と呼ばれます。 さらにソフトウェアの中でも、「Microsoft Word」 「Adobe photoshop」 は 「アプリケーションソフト」 と呼ばれ、「Windows 7」 「Windows 2000」 は、「基本ソフトウェア」 と呼ばれています。

OSはコンピュータシステムを管理したり、アプリケーションソフトを動かしたりする、土台となるソフトです。 細かく言いますと、パソコンで動画を編集してみたい、といった目的で動画編集ソフトを購入してきても、そのソフト単体では動作しないということです。

OSがインストールされていることが前提条件になるのです。もっともOSがインストールされていない状態でアプリケーションソフトをインストールすることは出来ませんが…。 OSは、人間とハードウェア、ソフトウェアの間を取り持つ重要な役割を果たすものなのです。

Windows 7 について

Windows 7は、発売前から評判が非常に高かったわけですが、実際どのようなOSなのでしょうか?Windows 7(ウィンドウズ セブン)は、現在主流であるWindows XPやWindows Vistaの次期バージョンにあたる新OSです。

Windows 7のベースはWindows Vistaを採用していますが、Vistaにおいて、発売当初不評だった動作の鈍さや使いづらさの解消を徹底的に追求し、ユーザーの声を大きく反映したOSに仕上がっています。

Windows 7では、「Starter」「Home Basic」「Home Premium」「Professional」「Enterprise」「Ultimate」の6つのエディションが用意されています。ここでは、各エディションの特長を紹介しておきます。

エディション名 概要 一般ユーザー 企業ユーザー
Starter ネットブックなど低スペックパソコン向け OEM限定
Home Basic 新興国市場向け一部機能限定版 日本では販売されない
Home Premium 標準的な一般ユーザー向け -
Professional 企業ユーザー、上級一般ユーザー向け
Enterprise ソフトウェアアシュアランス契約企業限定
機能的にはUltimateと同等
-
Ultimate 上級一般ユーザー向け、全部入り

Windows 7 どのエディションを買えばいいの?

6つのエディションのうち、一般ユーザー向けとしてメインとなるエディションは「Home Premium」になります。対して、企業ユーザーのメインとなるエディションは「Professional」となります。Windows 7とWindows Vistaのエディション構成における違いは、一般向ユーザー向け、ビジネスユーザー向けと分類されていながらも、エディションの上位下位が明確になっている所です。

因みに、私たち一般ユーザーはどれを選べば良いのか考えてみますと、パソコン初心者であればHome Premiumで十分です。社内ネットワークを構築したり、仮想Windows XPを走らせたい場合など、Windows 7の新機能を必要とする場合のみ、Ultimateを選択すると良いでしょう。Professionalを選択するというパターンもありますが、値段的にUltimateと大差はないので、それならUltimateにしておいて損は無いと思います。

Windows Vista の版(エディション)について

Windows VistaWindows Vistaは、ユーザーの使用用途に合わせるために5つのエディション(版)に分かれています。基本設計は同じですが、利用できる機能が違います。

ネットやメールが中心の場合と、ネットワークを頻繁に利用し多くのデータを扱って仕事をしたりする場合(サーバー構築運用等)とでは、使用する機能に大幅な差があるため、それぞれに適したエディションを選択しなければなりません。基本的に上位版にある機能の意味が良く分からない場合はHome Basic(ホームベーシック)で問題ありません。

ただ、Vistaのビジュアル面での注目機能、ウィンドウを3D表示できる 「Aero」(※エアロユーザーインターフェース) を使用したい場合には、Home Premium、Business、Ultimate のいずれかの選択になります。(※Enterpriseは一般販売はしていません。企業の情報処理向けになっています。)

Windows Vista の特徴と新機能

エアロユーザーインターフェース

エアロユーザーインタフェースWindows Vista の新機能の中で一番「新しくなった」と印象を持つ、発売当時良質なビジュアルイメージをユーザー植えつけることに成功した機能ではないでしょうか?

エアロでは操作キー「Windows+Tab」で「3Dフリップ」が起動し開いている複数のウィンドウが立体的に重ねて表示され、マウスのホイール回転でウィンドウが入れ替わるようになります。

エアロによって必要なウィンドウが見つけやすくなり、視覚効果が良くなります。その他 「エアログラス」の半透明効果により下にあるウィンドウの内容や位置関係を確認できたりします。ただ、この機能を有効にするとメモリの消耗があるため、処理速度を優先させたいユーザーにとってはあまり興味がないようです…。私も興味はありません。(笑)

新フォント「メイリオ」

メイリオ画面で見ても印刷しても、読みやすきが抜群のサンセリフ系のフォント「メイリオ」が搭載されています。このフォントの最大の特徴は和文と欧文の調和が良く並び具合・文字間やサイズが調整されている所です。因みにこのメイリオのフォントの語源は「明瞭」から。語呂合わせ的なんですね。画面上で見ても印刷しても極めて明瞭で読みやすい所から命名されたみたいです。

Internt Explorer 7

新ブラウザ「Internet Explorer 7」を搭載しています。今までのバージョンとの大きな違いは 「タブブラウザ」になったということでしょう。 タブブラウザとは、リンクページなどをクリックした場合にリンク先のページが新しいウィンドウで開くのではなく、画面上部等に新しいタブ(付箋のようなもの)を作成しそこに新規ページを表示するブラウザの事です。

全ページをタブで管理できる大変便利なブラウザなのです。これは大きな変更点です。 私はタブブラウザ絶対主義(因みに愛用ブラウザはSlipnir)なので、今回、圧倒的シェアを誇る Internet Explorerがタブブラウザ化したので、殆どのユーザーがタブの魅力に触れる事になるでしょう。良いことです。

Windows Mail

Windows Vista より標準のメールソフトが「Outlook Express」から「Windows Mail」に変わりました。見た目はそれほど変化していないのですが、これほど普及したOutlook Express のブランドネーム?を捨てただけあって、さすがに名前が変わっただけあってメール検索のスピードなどは比較にならない程高速化されています。

Windows Mail は独自の検索機能を持たない代わりに Windows Vista の検索機能がそのまま利用できるようになっています。Vistaの検索機能はXPと比べ非常に強化されていて、自動的にパソコン内のファイルのインデックス(索引)を作成し検索を行います。これは本当に早いです。

パフォーマンスの情報とツール

パフォーマンスの情報とツールコントロールパネルの「システムとメンテナンス」から実行できるこの「パフォーマンスの情報とツール」ですが、これは、CPU、メモリ、VIDEOボード、ハードディスクといった各パーツのパフォーマンスを測定してその結果をサブスコアとして表示してくれます。

一応目安としては基本スコアが2.0以上であればとりあえずの動作は大丈夫ということで、4.0以上でほぼ問題ない動作をするということらしいです。

他にももっと凄い新機能がありますので、詳しく知りたい方はマイクロソフトの公式ページなどで調べてみることをおススメします。

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